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Médico realizaba cirugías de espalda innecesarias para demandas por falsas caídas

Damian Williams, el Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, anunció que SADY RIBEIRO, un médico licenciado en manejo del dolor de Nueva York, fue sentenciado hoy a 36 meses de prisión por su participación en un esquema para obtener reembolsos de seguros fraudulentos y otros compensación por accidentes fraudulentos de tropiezos y caídas. El juez federal de distrito Sidney H. Stein impuso la sentencia de hoy.

El fiscal federal Damian Williams dijo: “Sady Ribeiro abusó de su licencia profesional y rompió su promesa de no hacer daño al realizar decenas de cirugías invasivas médicamente innecesarias para aumentar el valor de las demandas fraudulentas de tropezones y caídas. Al llevar a cabo el esquema, Ribeiro y sus cómplices se aprovecharon de los miembros más vulnerables de la sociedad, muchos de los cuales eran pobres, drogadictos o personas sin hogar, para enriquecerse. Ribeiro ahora enfrenta serias sanciones por su insensible crimen”.

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De acuerdo con la Acusación, la Información Sustitutiva, las pruebas presentadas ante el tribunal y las declaraciones realizadas ante el tribunal:

RIBEIRO, entre otros, estuvo involucrado en un extenso esquema de fraude a través del cual los participantes del esquema de fraude defraudaron a empresas y compañías de seguros al simular accidentes de tropezones y caídas y presentar demandas fraudulentas derivadas de esos accidentes de tropezones y caídas simulados.

Los participantes del esquema de fraude reclutaron personas (los “Pacientes”) para fingir o afirmar falsamente que habían sufrido accidentes de tropiezos y caídas en lugares particulares del área de la ciudad de Nueva York (los “Sitios de accidentes”). En el curso del esquema de fraude, los participantes del esquema reclutaron a más de 400 pacientes. Los miembros del plan de fraude a menudo reclutaban como pacientes a personas que eran extremadamente pobres. Por ejemplo, era común que los Pacientes pidieran comida cuando se presentaban a sus reuniones de admisión con los abogados. Muchos de los Pacientes no tenían suficiente ropa para mantenerse abrigados durante el invierno y tenían zapatos de mala calidad. Los miembros del esquema de fraude también reclutaron pacientes que eran drogadictos, y era común que los participantes del esquema reclutaran pacientes de refugios para personas sin hogar en la ciudad de Nueva York.

Al principio, los participantes del plan instruían a los pacientes para que afirmaran que se habían tropezado y caído en un lugar en particular, cuando en realidad los pacientes no habían sufrido tales accidentes. Eventualmente, bajo la dirección de los abogados que presentaron demandas fraudulentas en nombre de los Pacientes, los participantes del esquema comenzaron a instruir a los Pacientes para que escenificaran accidentes de tropiezos y caídas, es decir, para ir a un lugar y caerse deliberadamente. Los sitios de accidentes comunes utilizados durante el esquema de fraude incluyeron puertas de sótanos, grietas en las aceras de concreto y supuestos “baches”.

Después de los accidentes de tropiezos y caídas simulados, los pacientes fueron referidos a abogados específicos que presentarían demandas por lesiones personales (las “Demandas Fraudulentas”) contra los propietarios de los Lugares del Accidente y/o las compañías de seguros de los propietarios de los lugares del accidente (las “Víctimas”). Las Demandas Fraudulentas no revelaron que los Pacientes se hubieran caído deliberadamente en los lugares del accidente o, en algunos casos, no se hubieran caído en absoluto. Durante el curso del esquema de fraude, los acusados, junto con otros conocidos y desconocidos, intentaron defraudar a las Víctimas por más de $31,000,000.

También se indicó a los pacientes que recibieran tratamiento quiropráctico y médico continuo de ciertos quiroprácticos y médicos, incluido RIBEIRO. Los participantes del esquema de fraude informaron a los pacientes que si tenían la intención de continuar con sus demandas, debían someterse a una cirugía. Como incentivo para someterse a la cirugía, a los pacientes reclutados se les ofreció un pago típicamente entre $1000 y $1500 después de completar la cirugía (“Pagos posteriores a la cirugía”). A los pacientes generalmente se les dijo que se sometieran a dos cirugías.

Se esperaba que los médicos en el esquema de fraude, incluido RIBEIRO, realizaran estas cirugías, como discectomías, independientemente de las necesidades médicas legítimas de los pacientes, y de hecho lo hicieron. RIBEIRO realizó discectomías, entre otros procedimientos médicos, a más de 200 Pacientes. Para maximizar su base de pacientes, RIBEIRO pagó a los participantes sobornos en efectivo a cambio de referencias de pacientes.

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Además de la pena de prisión, RIBEIRO, de 72 años, de Nueva York, Nueva York, fue sentenciado a tres años de libertad supervisada.

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